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Des images d’un cerveau 64 millions de fois plus détaillées qu’avant !

Le cerveau d’un mammifère n’a jamais été observé avec autant de détails ! Des scientifiques américains ont mis au point une IRM ultra-performante 64 millions de fois plus précise que les appareils actuels. Elle a permis de cartographier l’entièreté du cerveau d’une souris avec une résolution de l’ordre du micromètre.

L’imagerie par résonance magnétique (IRM) est un examen d’imagerie médicale qui permet d’analyser les tissus mous comme le cerveau, le cœur ou les poumons. Grâce à elle, les médecins peuvent détecter des anomalies comme des cancers mais la résolution des IRM actuelles ne permet pas d’observer des détails plus petits, de l’ordre du micron. 

Les scientifiques du Duke’s Center for In Vivo Microscopy, rattaché à l’université du Tennessee aux États-Unis, ont conçu une IRM capable de fournir des images avec une résolution 64 millions de fois plus fine que les IRM classiques. Utilisé pour immortaliser un cerveau de souris, chaque voxel (l’équivalent 3D du pixel) sur l’image correspond à une zone du cerveau de 5 microns. 

Une résolution de l’ordre du micron

Cette prouesse technique a été rendue possible grâce à l’utilisation d’un aimant incroyablement puissant, environ 100 fois plus que les aimants contenus dans les IRM actuelles, et un ordinateur qui a la puissance de calcul de 800 ordinateurs portables combinés.

Les scientifiques ont pu ainsi cartographier toutes les connexions neuronales présentes dans le petit cerveau d’une souris. À terme, ils espèrent pouvoir faire avancer la recherche sur les maladies neurodégénératives comme Alzheimer et Parkinson grâce à ce nouvel outil surpuissant

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